Jean-François Copé au Parc des expositions à Paris, le 28 mai 2011.

Jean-François Copé au Parc des expositions à Paris, le 28 mai 2011.AFP/BERTRAND LANGLOIS

Le secrétaire général de l’UMP Jean-François Copé, mis en cause par un témoin anonyme, a démenti dimanche 20 novembre avoir reçu de l’argent liquide de l’intermédiaire en armement Ziad Takieddine et utilisé un compte en Suisse.

« On vient me rattacher à une histoire que je n’ai jamais vécue. Tout est bidon », a déclaré M. Copé à l’AFP en précisant qu’il n’avait fait l’objet d’une demande d’audition de la part d’aucun juge.

Ziad Takieddine a lui aussi réfuté ces accusations. « Tout ça c’est de l’affabulation. Où sont les preuves ? », s’est-il interrogé.

« PAS AU COURANT » DU COMPTE OUVERT EN SUISSE PAR SA SOEUR

Dans son édition daté de dimanche, le Journal du dimanche (JDD) publie le procès verbal d’audition d’un témoin anonyme devant les juges Renaud Van Ruymbeke et Roger Le Loire, qui enquêtent sur un éventuel lien entre l’attentat de Karachi (15 morts dont 11 Français), le 8 mai 2002, et des commissions liées à des contrats d’armements avec le Pakistan et l’Arabie Saoudite dans lesquels M. Takieddine a joué un rôle clé.

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Ce témoin affirme aux juges que M. Copé a reçu de l’argent liquide de son ami Ziad Takieddine pour effectuer des travaux dans son appartement parisien. « Cette histoire est une affabulation totale », dénonce le secrétaire général de l’UMP, qui se dit « choqué » par les déclarations publiées dans le JDD. « Ce n’est pas un témoin, il veut juste dire du mal. Ce sont des mensonges totaux sans fondement d’aucune nature. »

Selon le témoin cité par le JDD, le secrétaire général de l’UMP se serait en outre servi, comme « compte de passage » d’un compte ouvert en Suisse par sa soeur. « Je n’étais pas au courant », a indiqué M. Copé en précisant que ce compte, ouvert par sa soeur en 2005 « pour placer de l’épargne a été fermé depuis ». Mais « vouloir faire penser que c’est un compte de passage c’est assez malsain », a-t-il dit.

PHOTOS DE VACANCES AVEC ZIAD TAKIEDDINE

Interrogé par ailleurs sur les accusations de l’ex-femme de Ziad Takieddine, Nicola Johnson, qui avait déclaré aux policiers que la famille Copé avait bénéficié de voyages payés par M. Takieddine, M. Copé a affirmé que « le seul voyage c’est celui offert par Ziad Takieddine à une trentaine de personnes invitées durant deux jours à l’occasion d’un anniversaire de sa femme ».

Selon le PV d’audition, cité par le JDD, Mme Johnson a affirmé aux enquêteurs que la famille Copé avait été invitée à Londres, au Liban, à Antibes où M. Takieddine possède une villa, et à Venise à l’époque où M. Copé était ministre du budget et porte-parole du gouvernement. Cet été, le site Médiapart avait publié des photos de vacances montrant M. Copé dans la villa et sur le bateau de M. Takieddine, ainsi qu’un document avec le montant de billets d’avion au nom du secrétaire général de l’UMP.

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« C’est un avoir qui n’a pas été dépensé. Il ne m’a pas offert de billets », a affirmé M. Copé à l’AFP. Mediapart avait également publié des documents prouvant que M. Takieddine ne payait pas d’impôts en France alors qu’il y possède un patrimoine estimé à plus de 40 millions d’euros. « J’ignorais » cette situation, s’est défendu le maire de Meaux (Seine-et-Marne).

Interrogé par ailleurs sur une montre reçue de la part de son ami Ziad Takieddine M. Copé a précisé « c’était pour un anniversaire, une montre en acier« .

Me Olivier Morice, avocat des familles de l’attentat de Karachi a pour sa part dénoncé « les relations malsaines pour un homme politique de cette envergure. C’est malsain avant d’être répréhensible. »

Source le monde.fr